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Elisabeth II

Cette courte biographie a été rédigée à l'aide du livre de Marc Roche.

Reine_Elisabeth_II

Elisabeth II, née le 21 avril 1926 à Londres, est reine du Royaume-Uni et chef du Commonwealth depuis le 6 février 1952. Elle est la fille aînée de George VI, roi du Royaume-Uni de 1936 à 1952, et de la reine Elisabeth (précédemment duc et duchesse d'York).
A sa naissance, Elisabeth II est troisième dans l'ordre de succession, après Edouard (futur Edouard VIII) et son père.

En 1936, le roi George V meurt et Edouard VIII lui succède. Cependant, celui-ci renonce au trône avant la fin de l'année 1936 pour épouser Wallis Simpson. C'est ainsi que le duc d'York, père d'Elisabeth, accède au trône sous le nom de George VI. Il sera couronné en 1937, sous les yeux de ses deux filles, Elisabeth (devenue héritière du trône) et Margaret Rose (1930-2002).
En 1947, Elisabeth se marie au Lieutenant de la Royal Navy, Philip de Mountbatten, prince de Grèce et de Danemark, puis duc d'Edimbourg, qu'elle avait rencontré en 1939.

Vers la fin de sa vie, George VI se fait remplacer par Elisabeth lors de ses déplacements à l'étranger. Le 6 février 1952, alors qu'elle est au Kenya avec son mari, Elisabeth apprend la mort de son père : elle devient reine du Royaume-Uni à 25 ans. Elle est couronnée le 2 juin 1953 en l'abbaye de Westminster par Geoffrey Fisher, archevêque de Canterbury.

Depuis 1952, la reine Elisabeth a connu douze Premiers Ministres, tant conservateurs que travaillistes :

- 1951-1955 : Winston Churchill (1874-1965), héros de la Seconde Guerre Mondiale
- 1955-1957 : Anthony Eden (1897-1977)
- 1957-1963 : Harold Macmillan (1894-1986)
- 1963-1964 : Alec Douglas-Home (1903-1995)
- 1964-1970 : Harold Wilson (1916-1995)
- 1970-1974 : Edward Heath (1916-2005)
- 1974-1976 : Harold Wilson (1916-1995)
- 1976-1979 : James Callaghan (1912-2005)
- 1979-1990 : Margaret Thatcher (1925-2013)
- 1990-1997 : John Major (1943-)
- 1997-2007 : Tony Blair (1953-)
- 2007-2010 : Gordon Brown (1951-)
- Depuis 2010 : David Cameron (1966-)

Son pouvoir étant limité, le principal rôle de la reine Elisabeth II est de représenter le Royaume-Uni, tant au niveau national qu'au niveau international. Cependant, elle ne se limite par à ce pouvoir représentatif : chaque semaine, le Premier Ministre s'entretient avec la reine sur les sujets importants pour le Royaume. C'est l'occasion pour elle de donner des conseils, voire son avis, à son Premier Ministre, qui le suit ou non.

L'image de la monarchie britannique est aujourd'hui très bonne, comme l'a témoigné l'engouement du peuple lors du mariage de son petit-fils William avec Catherine Middleton (désormais duc et duchesse de Cambridge). Cependant, la monarchie a connu quelques moments difficiles : l'année 1992, annus horribilis comme l'a dit la reine lors de son célèbre discours de novembre 1992, a été marquée par le divorce de ses 3 enfants (le duc d'York, la princesse Anne et le prince Charles) et par l'incendie du château de Windsor qui provoqua une polémique à propos du financement des travaux de reconstruction. Un autre coup dur fut la mort de la princesse Diana, le 31 août 1997, dans un accident de voiture sous le pont de l'Alma à Paris. "Lady Di", ex-épouse du prince Charles, était très appréciée par le peuple et était très engagée dans l'associatif et l'humanitaire.

Aujourd'hui, les petits-fils de la reine Elisabeth, les princes William et Harry, contribuent à moderniser l'image de la monarchie britannique.

Le règne d'Elisabeth II est le quatrième plus long de l'Histoire européenne. Les règnes les plus longs sont les suivants : Louis XIV, roi de France pendant 72 ans (1643-1715), François-Joseph, empereur d'Autriche-Hongrie pendant 68 ans (1848-1916) et Victoria, reine du Royaume-Uni pendant 63 ans (1837-1901). En 2012, Elisabeth II fête en grande pompe son jubilé de diamant, c'est-à-dire ses 60 ans de règne.

Les contemporains d'Elisabeth II :

- Vincent Auriol, président de la France de 1947 à 1954
- René Coty, président de la France de 1954 à 1958
- Charles de Gaulle, président de la France de 1958 à 1969
- Georges Pompidou, président de la France de 1969 à 1974
- Valéry Giscard d'Estaing, président de la France de 1974 à 1981
- François Mitterrand, président de la France de 1981 à 1995
- Jacques Chirac, président de la France de 1995 à 2007
- Nicolas Sarkozy, président de la France de 2007 à 2012
- François Hollande, président de la France à partir de 2012
- George VI, roi du Royaume-Uni de 1936 à 1952
- Charlotte Ière, grande-duchesse du Luxembourg de 1919 à 1964
- Jean Ier, grand-duc du Luxembourg de 1964 à 2000
- Henri Ier, grand-duc du Luxembourg à partir 2000
- Harry Truman, président des Etats-Unis de 1945 à 1953
- Dwight Eisenhower, président des Etats-Unis de 1953 à 1961
- John F. Kennedy, président des Etats-Unis de 1961 à 1963
- Lyndon Johnson, président des Etats-Unis de 1963 à 1969
- Richard Nixon, président des Etats-Unis de 1969 à 1974
- Gerald Ford, président des Etats-Unis de 1974 à 1977
- Jimmy Carter, président des Etats-Unis de 1977 à 1981
- Ronald Reagan, président des Etats-Unis de 1981 à 1989
- George H.W. Bush, président des Etats-Unis de 1989 à 1993
- William J. Clinton, président des Etats-Unis de 1993 à 2001
- George W. Bush, président des Etats-Unis de 2001 à 2009
- Barack Obama, président des Etats-Unis à partir de 2009
- Francisco Franco, chef de l'Espagne de 1939 à 1975
- Juan Carlos Ier, roi d'Espagne de 1975 à 2014
- Felipe VI, roi d'Espagne à partir de 2014
- Baudouin, roi des Belges de 1951 à 1993
- Albert II, roi des Belges de 1993 à 2013
- Philippe, roi des Belges à partir de 2013
- Gustave VI Adolphe, roi de Suède de 1950 à 1973
- Charles XVI Gustave, roi de Suède à parir de 1973
- Paul Ier, roi de Grèce de 1947 à 1964
- Constantin II, roi de Grèce de 1964 à 1973
- Rainier III, prince de Monaco de 1949 à 2005
- Albert II, prince de Monaco à partir de 2005
- François-Joseph II, prince de Liechtenstein de 1928 à 1989
- Hans Adam II, prince de Liechtenstein à partir de 1989
- Pie XII (Eugenio Pacelli), pape de 1939 à 1958
- Jean XXIII (Angelo Roncalli), pape de 1958 à 1963
- Paul VI (Giovanni Battista Montini), pape de 1963 à 1978
- Jean-Paul Ier (Albino Luciani), pape de 1978 à 1978
- Jean-Paul II (Karol Wojtyla), pape de 1978 à 2005
- Benoît XVI (Joseph Ratzinger), pape de 2005 à 2013
- François (Jose Mario Bergoglio), pape à partir de 2013

Pour mieux connaître Elisabeth II, voici une petite liste d'ouvrages qui lui sont consacrés :


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